Escáneres 3D, tecnología con aplicación ilimitada

A pesar de que sólo un fabricante haya logrado obtener éxito en los negocios durante la última década, la modalidad comienza a desarrollarse de varias maneras en el canal de TI.

No es una novedad que las impresoras 3D, capaces de producir réplicas de plástico, metal o cera de casi cualquier persona u objeto, comiencen a ganar popularidad. En realidad, los consumidores pueden escoger una impresora en Staples, red de minoristas estadounidense, con precios inferiores a los 1.300 dólares. Los escáneres tridimensionales, a pesar de ser un complemento para las impresoras 3D con la misma tecnología, poseen aplicaciones que existen en un campo totalmente diferente.

Uno de los ejemplos más comunes del uso se involucra en la preservación del arte. Un museo tiene la posibilidad de mantener una copia digitalizada de artefactos y pinturas para futuras reparaciones o producción de réplicas. En las fábricas, una imagen 3D de una máquina puede ser usada para perfeccionar una pieza rota y ser reparada de manera más ágil. Las imágenes pueden ser empleadas en el campo de la medicina para hacer una réplica de una materia orgánica en una prótesis perfectamente modelada.

No es necesario un equipo grande y pesado para aprovechar esta tecnología emergente. Algunos de los mejores escáneres en el mercado son portátiles y capaces de reproducir modelos digitales exactos de objetos pequeños en cuestión de minutos. Para la producción de automóviles y casas, el procedimiento sólo toma algunas horas.

Anna Zevelov, directora de desarrollo corporativo de Artec Group, una empresa de Luxemburgo que produce y vende tales productos desde hace diez años, señaló que su más reciente modelo Artec Spider fue desarrollado pensando en los usuarios de CAD (Computer Aided Design).

"Imaginamos que cualquier ingeniero, diseñador de producto o creador posea este instrumento en su desktop. Nuestra meta era crear un escáner ligero, fácil de usar y con un precio accesible que cualquier usuario de CAD lo consideraría útil", indicó Zevelov. Hasta el momento, la compañía posee socios en más de 80 países, cuyo producto permite a los profesionales crear elementos de alta calidad, de manera mucho más fácil y en corto tiempo.

Ron Robinson, presidente ejecutivo de 3DCAD Printer, se encuentra convencido de que existen oportunidades corporativas para las novedades tridimensionales y no perdió tiempo. Pasando la mayor parte de la trayectoria de su empresa enfocada en el almacenamiento de datos de TI, Robinson ahora está invirtiendo una gran porción de su tiempo y energía en 3DCAD. Por su parte, la compañía se centra en las industrias de la medicina, la ingeniería, la militar y la educacional.

"Estamos realizando conversaciones con la NASA, quienes desean saber si tenemos impresoras pequeñas para ser utilizadas en la estación espacial como forma de imprimir piezas", aseguró Robinson. Si cada componente necesario para una nave espacial es digitalizado antes de que la tripulación se lance hacia el espacio, los astronautas tendrán la posibilidad de usar los archivos digitales para imprimir nuevos productos en la propia estación en caso de que lo requieran.

Bob Gaare, presidente de la compañía estadounidense Alpha Graphics, entró en el negocio de la impresión en papel hace veinte años y recientemente se unió con Robinson para añadir escaneo e impresión 3D en la empresa. "Tuve arquitectos e ingenieros que estaban buscando esta tecnología. Todos mis clientes son B2B hasta el momento; ellos ven el potencial para desarrollar prototipos", indicó Gaare.

Por su parte, Zevelov explicó que sus reventas se enfocan en algunas empresas grandes. "La mayor parte de las inversiones en nuestros productos se centra en la aplicación industrial como un prototipo, ingeniería reversa, diseño de producto y control de calidad. Muchas reventas abordan clientes en el área médica en diversas especialidades como ortopédica, prótesis, cirugía plástica, oncología y tratamientos de heridas", dice la empresaria.

Las características de la novedad que ya son usadas se pueden fácilmente expandir en los sectores que no han tenido la oportunidad de conocer totalmente la tecnología. Un ejemplo dado por Zevelov fue específico para la industria de TI. "Un escáner podría ser utilizado para producir una nueva placa de video de un fabricante en un laptop desarrollado por otro. Una digitalización de la placa se podría usar como un diseño de CAD para garantizar que la forma, la superficie y otros componentes no interfieran en el desempeño del producto", afirma.

Además, la empresaria explicó que los escáneres son utilizados en la fase del diseño de algunos productos de TI como los computadores. Como prueba de esto, todo lo que se puede hacer al momento de procesar un modelo digital tridimensional de un objeto está realmente abierta en la imaginación de cada usuario.

"El escaneo y la impresión 3D están ahora donde la impresión normal en papel fue hace 20 o 25 años. La velocidad y las características se están mejorando y el costo está cayendo de una manera rápida. Ahora sólo es una cuestión de aplicación y ellas se encuentran en todo lugar", explicó Gaare.

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